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トリコモナスってどんな病気?原虫が人に寄生して発症するって本当?

トリコモナス症は性器や尿道に病原体が寄生して発症する性感染症のひとつで、性交渉により男女間で病気がうつります。男性と女性の両方で発症しますが、症状の出方に違いがあります。男性の場合は前立腺炎を発症するケースが多いですが、自覚症状が出にくので気づかない人も少なくありません。病原体は尿道などに寄生するので、男性患者の尿や精液と共に排出されます。女性の場合は膣の周辺や内部が赤く腫れて強い痒みや痛みなどの自覚症状が出たり、水っぽくて黄色のおりものが大量に排出される場合が多いです。

トリコモナス症の病原体はトリコモナス原虫と呼ばれる微生物で、0.1mmくらいの大きさです。これは100倍程度の光学顕微鏡で観察をすることができるサイズで、細菌よりも大きくて体の構造が複雑な原虫と呼ばれる種類の生物です。トリコモナス原虫は“虫”と呼ばれてはいますが、ノミやダニなどのような複雑な構造を持つ多細胞の生物とは異なります。原虫というのは動物・植物・菌のいずれにも属さない微生物で、小中学校の理科で学習する単細胞生物のゾウリムシやプランクトンなども原虫の仲間に入ります。トリコモナス原虫は単細胞の生物で、自分でエネルギーを生み出したり体を動かして移動することができます。

トリコモナス原虫の大きさは0.1mmもあるので、光学顕微鏡で確認することができます。このため、患者の尿や性分泌物を採取して顕微鏡で観察して感染の有無の検査がおこなわれます。病原体のトリコモナス原虫は熱や乾燥に弱いという性質があり、人体から離れて空気中に放出されると短時間で死んでしまいます。性行為をすると病原体を含む性分泌液が空気中に晒されずに他の人に移動することができるため、人から人に伝染します。トリコモナス原虫は熱に弱いので、温泉などの入浴施設で感染する心配はありません。ただし水分があればある程度の時間は人体から離れても生き続けることができるので、性行為以外に使用済みのタオルなどを通して他の人に伝染する可能性があります。

女性がトリコモナス症を発症すると、強い痒み・刺激感や魚が腐ったような悪臭の強いおりものが大量に排出されます。妊娠中の女性が発症すると流産や早産の危険があるので、病気に気づいたら早めに治療を受ける必要があります。女性患者であれば膣炎を発症するケースが多いですが、膣に炎症が起こると他の性感染症の病原体に感染するリスクが高まるので注意しましょう。

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